Tag: Kozmos

Unmodern Football in Slovakia

This article is a continuation of our series on modern football. The first article dealt with the opening of the Slovak National Football Stadium in March 2019. Here we will focus on something different – a democratic unmodern football club – Futbalová Komunita Kozmos – Football community Kozmos.

Modern football

First off, let’s recap what we understand under the term modern football.

We understand it as a process, in which the phenomenon of football becomes a commercial product, meant to be consumed by customers, sometimes referred to as fans, at the stadium or as viewers behind the TV. It is connected to huge investment projects and to the flow of private funds into clubs, mostly to purchase players, figurative, modern mercenaries and gladiators in new arenas – stadiums without personalities and most often without the possibility to stand, incredibly overpriced tickets, increased control and harassment from the stewards, private security and police. Overall there is just one goal – profit. This football generates huge money, ads, TV rights, business plans, player sales, influence, power, corruption… It is a process in which football, a public commons, is handed to the private hands of the extremely rich, who control it and govern it in the „market logic“ of capitalism. Football becomes more of a show, an entertainment industry, than something that would connect people and create social relationships. Most commonly, modern football is associated with the most prominent European leagues and international competitions highlighted by the Champions League, which involves incredible sums of money.“

Modern football represents a beautifully packaged, arranged, and shiny product, which is easy to sell. New stadiums – just for seating, big transfers, expensive tickets, ever-present control through camera and security systems, wealthy donors, ads, sponsors, unclear financing, and a shrinking connection between the club and fans – this is modern football. What is can be a better counterpart if not a club which plays its matches on a tiny stadium, a club which is democratically owned and governed by its fans, and a club which is not a commodity but a community?

Previously we have carried out a series of interviews and articles where we explored fan-owned clubs. Many of these clubs try to connect antifascism to social and anti-capitalist movements are a clear example that football doesn’t have to be controlled by the rich and powerful. They show us that we can create our own structures if we want to.

We held interviews with the clubs NK Zagreb 041, Quartograd, or FC Tarraco, and AKS Zly. But we don’t have to look to countries outside of Slovakia anymore.

Football community Kozmos

The idea to found a democratic football club in Bratislava sprung up several years ago. The idea was to create not only a football club but also a community around it, one that will be built on democratic, inclusive, and self-governing ideals. This only began to take real shapes at the end of 2018, when the first open meetings started.

I remember the first meeting very well. It took place on 11.12.2018 in a pub. I read online that there will be an informal meeting of people who would like to create a football club in Bratislava. This idea totally got me from the first moment, but honestly, I couldn’t imagine it. Still, the atmosphere and determination that was radiating from the people present were incredibly strong,“ says Martin, a member of the coordinating group of FK Kozmos.

One from the archives – a pic from the first preparation meeting

The first meeting was followed by others, which formed a group of people working on the preparations. Specific legal and formal conditions must be met to find a club. A myriad of logistical and practical challenges had to be solved.

„The next meetings gave it all more realistic outlines. Someone knew a physio in some village club, someone else knew a member of some regional FA. We all learned a lot of things from each other,“ Martin states. He adds that they managed to found the club so fast they even surprised the local FA. Football community Kozmos was registered as an NGO in 2019, about half a year after the first open meeting.

Democratic and egalitarian

From the beginning, it was clear that this would not be just some football club. FK Kozmos takes a clear stance against modern commercial football and has a clear antifascist stance and hence a stance against racism, sexism, homophobia, or nationalism. FK Kozmos is also democratic and egalitarian. The club’s decisions are made by its members (fans) who can decide about everything.

We don’t have traditional structures; we don’t have a traditional hierarchy. We don’t differentiate if you helped create the club or you just joined last week. Your vote is exactly the same. We also don’t force anyone into anything. If you don’t have time or can’t help at the moment, it’s not a problem. We are happy if you at least come to the match and leave with a good experience,“ Martin explains. Kozmos is a member-run club. To become a member, one must agree with the club’s principles and pay a member’s fee – based on if and how their situation allows for it. One to two times a year, a general meeting of all members occurs, where the club’s main issues are decided on.

Moreover, smaller action groups exist in Kozmos, which are open to non-members. Action groups work on specific topics such as match and training preparation, fan activities, fundraising, or media work. The General Meeting also elects a coordinating committee, which oversees the club’s operations and coordinates the action groups‘ work.

Club values

The men’s football team of FK Kozmos started meeting and playing in spring 2019, despite the early fears of a lack of people interested in playing football. Eventually, the club managed to attract almost 40 players. Many of them were looking for an opportunity to play football in Bratislava; others restarted their careers after playing and youth levels. Kozmos and its vision managed to attract many people. For Martin, the beautiful part was having a club he shares values with.

I personally got involved because I love football. I was born in Bratislava, and I supported Slovan my whole childhood. The older I got, the further the club got away from me, until I stopped visiting Brickfield altogether (a common term for the stadium of Slovan Bratislava). I found some consolation in Petržálka (Artmedia Bratislava, known for its 5-0 defeat of Celtic and subsequent Champions league run), with whom I enjoyed a few beautiful experiences. They played in a fantastic stadium on Sunday morning. For several years they played the best and most attacking football in the league. I still consider what Kmotor (Ivan Kmotrík – a football sponsor and businessman, former owner of Artmedia and current owner of Slovan Bratislava) did to the club as absolutely doltish. He killed the club. As a double-tap, he destroyed its stadium, where no construction has begun to this date, despite his grand proclamations. Afterward, I totally gave up on Slovak football. And then this opportunity came up. Create your own club with your own values and fans that you can be proud of. I said to myself that I have to take part.“ 

Kozmos has, at the time of the writing this article, 92 members, including three foreign ones, and the average attendance in the canceled 19/20 season was 100 people. It showed that there are plenty of people who support the idea of democratic control of football and the antifascist and social statement of FK Kozmos.

Fans and community

Kozmos plays its home matches in Bratislava at Mladá Garda, a small stadium near a university campus, which is visited by a friendly, colorful, and exciting group of people. Families, musicians, DJs, various Bratislava personas, and male and female football fans who previously had no one to support in Bratislava. Thanks to them, Kozmos has active and loud support at home games and at away matches. Be they in Bratislava or in the surrounding towns and villages.

We are trying to build an atmosphere at the matches. It’s long term work. The away days are fantastic. Kozmos fans can create such an atmosphere that home players and fans come to congratulate us,“ Martin states, believing that they can build a broader and more active fan base. What helps is that they met with mostly positive reactions from players of other clubs, FA delegates, and referees. Kozmos is not an artificial club created through a significant financial injection. Therefore, it’s the best way to create a different kind of football.

The community is a key pillar, reflected in the name of FK Kozmos, and its development is one of the club’s priorities. It’s formed by members, players, fans, and all those who help out. In the long term perspective, Kozmos strives to be an ordinary football club and an example of a differently functioning society. The principles of solidarity, mutual aid, and democracy are cornerstones of the club.

Kozmos is the future

During the first wave of the COVID-19 pandemic, many clubs got into difficult situations. It was also a challenge for Kozmos. But they have one advantage: thanks to membership-based financing, their financial situation is stable, sustainable, and unlike clubs that focus on sponsoring, not at risk of bankruptcy.

After the restrictions were loosed over the summer and early autumn, Kozmos continued in its work, building the community, connecting members and fans with the club, and strengthening its structure. The female football squad was formed over the summer and started with regular trainings and attending tournaments. Furthermore, the club planned to include marginalized youth and create public practices, which unfortunately had to be put on hold with the second wave of COVID-19 in late September, early October 2020. According to Martin, this all follows a goal, „to bring more and new people to Garda, who will come have fun and enjoy football in a different way than they were used to – for high entry fees, with bad sausages, watered-down beer, and annoying music.“ 

Tournament in fall 2019 with kids and youth from the underprivilidged Kopčany neighborhood in Bratislava.

As fans, we can only look back to our past experiences and memories during the ongoing pandemic, which is the best motivation for further activities on the stands and outside of them. Martin, just like the other fans of FK Kozmos, has it the same way.

„The best experience for me was, for sure, the first match. It was so strong because when the team was being put together in the pre-season, we lost every single match. Our expectations were, therefore, low. The B-team of Tomášov came to Mladá Garda, and we know they had a couple of players from the A-team, which plays three leagues above. More than 150 people came to the match, and we won 3:2. After the match we went to Cvernovka (a club and cultural center nearby) altogether –players, coaches and the fans it was wonderful. And also the last match of last year’s fall season. Who knows, knows… It was really hardcore.“

FK Kozmos is a clear example that we can manage and create not just football but also society based on our values – democracy, antifascism, and without capitalism. We do not need anyone else but ourselves and the strength to cooperate. We want to wish FK Kozmos many successful years and new fans because it’s true, what they sing in their favorite chant „Kozmos (takmer) najlepší! – „Kozmos is (almost) the best!“

Don’t forget to follow Kozmos on Facebook and Instagram!

Nemoderný futbal na Slovensku

O modernom futbale na slovenský spôsob sme písali pri príležitosti otvorenia národného futbalového štadióna v marci 2019. Tento článok je jeho pokračovaním a jednou z odpovedí na to, čo proti nemu môžeme ako fanúšikovia a fanúšičky urobiť. Prinášame vám článok o inom, demokratickom ne-modernom futbalovom klube – Futbalovej Komunite Kozmos.

Moderný futbal

Na začiatok článku si pripomeňme, čo chápeme pod pojmom moderný futbal.

„Chápeme pod ním proces, v ktorom sa z fenoménu menom futbal stáva komerčne veľmi úspešný produkt určený na konzumáciu zákazníkmi, teda fanúšikmi priamo na štadióne alebo divákmi za obrazovkami TV. Spájajú sa s ním obrovské investície a toky súkromných peňazí do klubov, najmä na nákupy hráčov – v prenesenom zmysle slova novodobých žoldnierov a gladiátorov v novodobých arénach – bezduché štadióny častokrát bez možnosti státia fans, neskutočne prehnané ceny vstupeniek či zvýšená kontrola a „buzerácia“ zo strany usporiadateľov, SBS a polície. V konečnom dôsledku však ide len o jedno – o zisk. Futbal generuje obrovské peniaze: reklama, vysielacie práva, biznis plány, predaje hráčov, vplyv, korupcia… Je to proces, v ktorom sa futbal, ako vec verejná, dostáva do súkromných rúk extrémne bohatých ľudí, ktorí ho spravujú a rozhodujú o ňom v zmysle trhovej a kapitalistickej logiky. Z futbalu je už viac šou a zábavný priemysel než niečo, čo by spájalo ľudí a vytváralo spoločenské väzby. Najčastejšie sa moderný futbal spomína v súvislosti s najväčšími európskymi ligami a medzinárodnými súťažami na čele s Ligou majstrov, ktorá je považovaná za jeho absolútne najvyššiu úroveň, v ktorej sa točia nepredstaviteľné peniaze.”

Moderný futbal predstavuje pekne zabalený, upravený a ligotavý produkt, ktorý sa dobre predáva. Nové štadióny – spravidla na sedenie, veľké prestupy, drahé lístky, neustála kontrola v podobe kamerových systémov a sbs, bohatí mecenáši, reklama, sponzori, nejasné financovanie a čoraz menšie puto medzi klubom a fanúšikmi. To je moderný futbal. Čo je viac jeho opakom, ak nie klub, ktorý hrá zápasy na malom štadióne, klub, ktorý demokraticky vlastnia a spravujú jeho fans, klub, ktorý nie je tovar, ale komunita?

V sérii článkov a rozhovorov sme sa venovali klubom, ktoré založili fanúšikovia. Tieto kluby, ktoré prepájajú futbal s antifašizmom, sociálnymi a anti-kapitalistickými hnutiami sú jasným príkladom toho, že futbal nemusia kontrolovať iba bohatí, či veľké firmy. Ukazujú nám, že pokiaľ chceme, môžeme si vytvoriť vlastné štruktúry, o ktorých budeme rozhodovať iba my.

Od polky dvetisícich rokov vznikli po celej Európe viaceré kluby, ktoré fungujú na horizontálnych a demokratických princípoch. S niektorými z nich, ako napr. NK Zagreb 041 , Quartograd alebo FC Tarraco, sme v minulosti urobili rozhovory a mnohí z vás poznajú aj poľský klub AKS Zly z ich účasti na UAFA CUP-e. Nemusíme sa však už baviť iba o iných krajoch Európy.

FUTBALOVÁ KOMUNITA KOZMOS

Nápad založiť demokratický futbalový klub v Bratislave vznikol pred niekoľkými rokmi. Myšlienkou bolo vybudovať nie len futbalový klub, ale aj komunitu okolo neho, ktorá  bude postavená na demokratických, inkluzívnych a samosprávnych myšlienkach. Reálne obrysy začal tento nápad dostávať až koncom roka 2018, kedy sa začali prvé otvorené stretnutia.

Úplne si spomínam na prvé stretnutie, ktoré sa konalo 11.12.2018 v Stupavare. Na internete sa ku mne dostala výzva, že sa bude konať neformálne stretnutie ľudí, ktorí by chceli v Bratislave vytvoriť futbalový klub. Myšlienka ma od začiatku úplne nadchla, úprimne som si to vôbec nevedel predstaviť, no atmosféra a odhodlanie, ktoré sálalo z ľudí bolo strašne silné.“spomína Martin, člen koordinačnej skupiny FK Kozmos.

Archívna fotka z prvého otvoreného stretnuti

Po tomto prvom stretnutí nasledovali ďalšie, z ktorých vznikli skupiny ľudí, ktoré pracovali na celkovej príprave. Založenie klubu si vyžaduje splnenie niektorých formálnych a právnych povinností, ale aj vyriešiť mnohé logistické a praktické záležitosti. 

Na ďalších stretnutiach to začínalo všetko dostávať reálnejšie kontúry. Jeden mal známeho maséra v dedinskom klube v piatej lige, druhý poznal funkcionára v oblastnom zväze a od každého sme sa dozvedeli zopár informácií ako na to.“ hovorí Martin a dodáva, že klub sa podarilo založiť tak rýchlo, že to neočakávali ani na futbalovom zväze. Futbalová Komunita Kozmos (FK Kozmos) oficiálne vznikla v roku 2019 registráciou ako občianske združenie, asi pol roka od prvého stretnutia.

Demokraticky a nehierarchicky

Od začiatku formovania klubu bolo jasné, že pôjde o niečo iné, než bežný futbalový klub. FK Kozmos sa jednoznačne vymedzuje proti modernému, komerčnému futbalu a zastáva jasnú antifašistickú pozíciu, a teda aj odpor voči rasizmu, sexizmu, homofóbii či nacionalizmu. Ďalším princípom FK Kozmos je to, že je demokratický a rovnostársky. O dianí v klube rozhodujú jeho členovia (fanúšikovia), ktorí majú možnosť rozhodovať o všetkom, čo sa v klube aktuálne deje.

„Nemáme klasické štruktúry, nemáme hierarchiu v tom tradičnom slova zmysle. U nás nerobíme rozdiel v tom, či si klub pomáhal zakladať alebo si doňho vstúpil len minulý týždeň. Tvoj hlas je úplne rovnaký. Zároveň nikoho do ničoho nenútime. Keď nechceš alebo nemáš čas pomáhať, vôbec to nevadí. Sme radi, ak prídeš aspoň na zápas a odnesieš si z toho dobrý zážitok.“ vysvetľuje Martin. Klub sa skladá z členov a členiek, ktorí a ktoré rozhodujú o dianí v klube. Na to, aby sa niekto stal členom, musí súhlasiť s princípmi fungovania klubu a zaplatiť členský poplatok – tak, ako mu, či jej dovoľuje situácia. Raz až dvakrát za rok sa koná valné zhromaždenie všetkých členov, kde sa rozhoduje o hlavných otázkach klubu. Okrem toho v FK Kozmos fungujú akčné skupiny otvorené aj osobám, ktoré nie sú členmi, no stotožňujú sa s princípmi klubu. Tieto skupiny pracujú na konkrétnych témach, ako organizovanie a príprava zápasov a tréningov, aktivitám fans a fanklubu, financiám alebo mediálnej práci. Valné zhromaždenie volí aj takzvanú koordinačnú skupinu, ktorá spravuje klub a koordinuje prácu akčných skupín.

Klub so správnymi hodnotami

Futbalový tím FK Kozmos sa začal budovať na jar 2019 a najprv boli obavy, či sa nájde dosť ľudí, ktorí budú chcieť hrať futbal. Klub však nakoniec dokázal prilákať takmer 40 hráčov. Mnohí z nich hľadali možnosť hrať futbal v Bratislave, iní hrávali v žiackych, či mládežníckych súťažiach a vďaka Kozmosu „reštartovali“ svoje futbalové kariéry. Kozmos svojou myšlienkou dokázal osloviť mnohých ľudí. Pre Martina to bola možnosť mať klub s hodnotami, za ktorými môže stáť.  

„Ja som sa zapojil lebo milujem futbal. Narodil som sa v Bratislave a celé detstvo som chodil na Slovan. Čím som bol však starší, tým sa mi klub viac a viac vzďaľoval, až som na Brickfield prestal chodiť úplne. Útechu som našiel v podobe Petržalky, s ktorou som si zažil pár krásnych chvíľ. Hralo sa na parádnom štadióne, v nedeľu doobeda a hral sa tam pár rokov najlepší a najútočnejší futbal v lige. To, ako sa k Petržalke zachoval Kmotor (Ivan Kmotrík st. – mecenáš a biznismen, bližšie o jeho aktivitách aj TU), považujem dodnes za najväčšie chrapúnstvo. Klub úplne pochoval a ako ranu istoty mu ešte aj nechal zbúrať štadión, na ktorom sa dodnes nezačalo stavať tak, ako to vtedy veľkohubo proklamoval. Vtedy som na slovenský futbal úplne zanevrel. No a potom prišla táto výzva. Urobiť si vlastný klub s hodnotami, na ktoré môže byť človek právom hrdý, fanúšikmi, za ktorých sa nemusí hanbiť. Povedal som si, že sa jednoducho musím zapojiť.“

Kozmos má dnes oficiálne 92 členov a členiek, vrátane troch zahraničných a priemerná domáca návšteva je 100 osôb. Ukázalo a ukazuje sa, že je dosť ľudí, ktorí sa stotožňujú s myšlienkou demokratickej kontroly futbalu, ako aj so sociálnym a antifašistickým odkazom FK Kozmos. 

Fans a komunita

Kozmos hrá svoje domáce zápasy v Bratislave na Mladej Garde, malom štadióne blízko vysokoškolských internátov, ktoré navštevuje naozaj veľmi príjemná, pestrá a zaujímavá skupina ľudí. Rodiny s deťmi, muzikanti, dj´s, rôzne bratislavské postavičky, ale aj futbaloví nadšenci a nadšenkyne, ktorí a ktoré v Bratislave nemali kam chodiť na futbal. Vďaka nim má Kozmos aktívnu a hlasnú podporu nie len na domácich zápasoch, ale aj na výjazdoch. Či už v rámci Bratislavy alebo v okolitých obciach.

 „Atmosféru na zápasoch sa snažíme budovať. Je to dlhodobá práca. Na výjazdoch je to super. Sú miesta, kde Kozmos dokáže vytvoriť takú atmosféru, že nám potom chodia gratulovať aj domáci fanúšikovia.“ hovorí Martin a verí, že sa im podarí vybudovať ešte širšiu a aktívnejšiu fanúšikovskú základňu. Napomáha tomu aj skutočnosť, že sa stretávajú hlavne s pozitívnymi reakciami od hráčov iných klubov, delegátov a rozhodcov. Kozmos nie je umelý klub, ktorý by vznikol za pomoci veľkej finančnej injekcie, a aj preto je na dobrej ceste, aby mohol budovať iný futbal.

Prvý výjazd na pôdu Slávia Ekonom

Komunita je nosným elementom v samotnom názve FK Kozmos a jej budovanie je jedným z hlavných cieľov klubu. Tvoria ju členovia a členky, hráči a (budúce) hráčky, fans a všetci, ktorí klub podporujú a prikladajú ruku k dielu. Kozmos chce byť dlhodobo nie len obyčajným futbalovým klubom, ale aj jedným z príkladov iného fungovania (v) spoločnosti. Princípy solidarity, vzájomnej pomoci a demokracie patria medzi hlavné hodnoty klubu.

Kozmos je budúcnosť

V čase pandémie COVID-19 sa nejeden klub dostal do zložitej situácie. Je to výzva aj pre Kozmos. Ten ale má jednu výhodu, a to že vďaka financovaniu, ktoré pozostáva najmä z členských a dobrovoľných príspevkov a nie od sponzorov, je v tejto situácii finančne udržateľný a nehrozí mu finančný kolaps.

Ďakovačka hráčov FK Kozmos po zápase

Po reštarte športu, primárne futbalu chce klub pokračovať v začatej práci, rozširovať komunitu, ďalej prepájať členky, členov a fans s klubom a posilňovať svoju štruktúru. Klub chce taktiež rozšíriť prácu o podporu mládeže zo znevýhodneného prostredia a plánuje robiť otvorené tréningy pre verejnosť. Víziou je aj ženské futbalové družstvo. To všetko podľa Martina smeruje k spoločnému cieľu: „Chceme na Gardu dostať čo najviac nových ľudí, ktorí sa prídu zabaviť a užiť si futbal inak, ako boli doteraz zvyknutí – za vysoké vstupné, pri zlej klobáse, riedenom pive a otravnej hudbe.“

Oktobróvy turnaj s mládežou z chudobného prostredia bratislavských Kopčian.

V súčasných obmedzeniach a čase bez futbalu nám ako fans zostávajú hlavne spomienky na zážitky z minulosti, a práve tie sú motiváciou do ďalších aktivít na tribúnach, aj mimo nich. Martin, rovnako ako ostatní fans FK Kozmos, sú na tom rovnako.

„Najlepšie zážitky boli určite prvý súťažný a posledný domáci zápas zimnej sezóny. Ten prvý duel bol silný preto, že v príprave, kedy sa mužstvo len zohrávalo a tvorila sa kostra tímu, sme prehrali každý zápas. Naše očakávania preto neboli prehnané. Na Mladú gardu prišlo B-čko Tomášova. Ja som od známeho počul, že tam hrá vždy zopár chlapcov z Áčka, ktoré hrá predsa len o tri ligy vyššie. Na náš prvý zápas prišlo 150 ľudí a nakoniec sme vyhrali 3:2. Po zápase sme išli všetci spolu do Cvernovky – hráči, tréner, aj fanúšikovia a bolo to fakt krásne. No a ten posledný… Kto bol ten vie, strašná kaša.“

FK Kozmos je jasným príkladom toho, že sami vieme riadiť a tvoriť nie len futbal, ale aj spoločnosť podľa našich hodnôt – demokraticky, antifašisticky a bez kapitalizmu. Nepotrebujeme na to nikoho iného, než samých seba a chuť a silu spolupracovať. Záverom prajeme FK Kozmos veľa vydarených krokov v budúcnosti a takisto nových fanúšikov, pretože je pravdou to, čo sa spieva v najobľúbenejšom chorále – „Kozmos (takmer) najlepší!“

Nezabudni sledovať Kozmos na Facebooku a Instagrame! A ak chceš viac, vypočuj si prvý podcast s trénerom Jožkom a obrancom Ďurom o tom, čo znamená byť súčasťou demokratického futbalového klubu FK Kozmos.

© 2020 Tribúny sú naše

Powered by WordPressUp ↑